Santuário do Caraça

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Caraça Às vezes um aparente contratempo se transforma naquilo que deveria ter sido planejado desde o início. Foi o que aconteceu com a gente no final da viagem pelo Caminho dos Diamantes da Estrada Real. Como ficamos menos tempo do que imaginávamos na região de Diamantina, sobrou um tempinho para conhecermos mais alguma atração. Pensamos em voltar a Tiradentes ou em passar em Mariana, mas, não sei o porquê, o Santuário do Caraça surgiu na minha cabeça. Foi assim mesmo, de última hora. Eu dei a sugestão, o Eduardo aceitou, e lá fomos nós!

A intenção era ir para Santa Bárbara, a cidade mais próxima do acesso ao parque, passar o restante do dia lá, visitar as atrações e no dia seguinte conhecer o Caraça. Mas, quando chegamos à cidade, tivemos uma decepção: além de não parecer nem um pouquinho turística, estava em obras! As ruas próximas à igreja principal estavam interditadas ou cheias de lama e a locomoção, a pé ou de carro, estava bastante prejudicada.

Fomos direto ao Hotel Quadrado, que, de acordo com as informações do Guia 4 Rodas, era a melhor relação custo-benefício da cidade: um casarão da década de 20 restaurado e diárias entre 70 e 100 reais. Mas, chegando lá, as diárias eram mais que o dobro do informado, o atendimento não foi nem um pouco simpático e a rua estava coberta de lama. Naquela hora nós pensamos “O que viemos fazer aqui?”.

Para não perder a viagem, entramos na Matriz de Santo Antônio, que fica em frente ao hotel, e não nos arrependemos. Realmente valeu a pena passar ali e ver as pinturas no teto, os detalhes nas paredes, os altares laterais que chegam a brilhar. Uma das igrejas mais bonitas que já vi! Pena que as fotos não retratam sua beleza.

Matriz de Santo AntônioMatriz de Santo Antônio

Ainda não tínhamos almoçado, mas achar um bom restaurante naquela confusão não parecia nada fácil. Pensamos em desistir e ir direto pra BH, mas estávamos tão pertinho do parque para ir embora sem conhecê-lo… Então partimos em busca de outras opções de hospedagem, próximas à entrada do parque.Para entender um pouquinho a localização, é preciso saber que da MG 436 sai uma estrada com cerca de 20 km que leva ao parque. Ao longo dessa estrada, chamada de Estrada do Caraça, há um pequeno povoado chamado Sumidouro com algumas opções de hospedagem e alimentação, tudo bastante simples.

Ligamos em uma das pousadas, a Pousada do Sumidouro, que fica a 4 km da entrada do parque, mas não havia vagas. No nosso guia havia a informação de que dentro do parque existia “uma modesta pousada” e só! Não sabíamos o preço, a estrutura, nada! Tentamos ligar na sede, mas o telefone informado no guia estava errado.

Como o Caraça não estava nos nosso planos iniciais, não tínhamos feito a lição de casa. Estávamos totalmente perdidos! Já era quase 17 h, horário em que a portaria do parque fecha, mas resolvemos arriscar e ir até lá. Na entrada o segurança nos falou mais ou menos como funcionava a pousada, mas ele também não tinha muitas informações. Pelo menos ele nos passou o número do telefone correto e nós ligamos e ficamos sabendo que a diária custava R$ 150,00 por casal e que nesse preço estavam incluídas a pensão completa e a entrada ao parque (R$ 10,00 por automóvel).

Bom, já que ficamos sabendo que teríamos lugar para dormir e não morreríamos de fome, topamos na hora! E pra que mais ninguém vá pra lá tão desinformado quantos nós, nada melhor do que visitar o site do Santuário do Caraça para ter informações completas e atualizadas!

Parque do Caraça
Parque do Caraça

No primeiro momento não vi graça nenhuma na hospedagem. Os quartos são super simples, não têm sequer televisão. É só mesmo o básico: a cama, poucos móveis e o banheiro. Infelizmente eu não tirei nenhuma foto, mas no site é possível ver os quartos. Quem estiver procurando luxo irá ficar decepcionado, mas quem quiser vivenciar uma experiência única tem que se hospedar lá!

Como chegamos já tarde e nesse dia o tempo estava chuvoso, restou pouco tempo para conhecermos o lugar. Ainda assim foi impossível não ficar maravilhada!

Santuário do CaraçaSantuário do Caraça
Santuário do Caraça7

 Mal nos instalamos e aconteceu um pequeno imprevisto: a energia acabou! E não, lá não tem gerador! O Eduardo ficou o tempo todo falando que eu estava resmungando à toa (e eu resmunguei muito), que aquilo deixaria nossa experiência muito mais emocionante, mas eu não achei nada divertido andar com uma vela na mão em um prédio do século XVII… O fato é que, apesar dos meus protestos, a luz só voltou durante a madrugada e nós passamos a noite assim:

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Para não falar que eu não consegui ver nada de bom nisso, nós jantamos à luz de velas! A comida era a típica mineira (arroz, frango, macarrão, sopa) feita no fogão à lenha. Simples, mas muito saborosa. De sobremesa havia arroz doce. Nas enormes mesas compartilhadas, havia mais europeus que brasileiros. Muitos vão até lá por motivos religiosos, em peregrinação, mas há também aqueles que, como nós, querem apenas ter um contato com natureza e conhecer a história do lugar.

Uma das grande atrações do Caraça é o lobo-guará, que todos as noites, desde 1982, é alimentado pelos padres. Hoje ele está tão habituado que sobe as escadas para comer perto das pessoas. Mas ele não é assim tão domesticado como se pode pensar. Ele é bem arisco e desconfiado, pega um pedaço de comida e desce as escadas. Depois volta… É um lindo espetáculo! O lobo é enorme, imponente, lindo! Estar ali à noite para presenciar sua aparição já vale a estadia!

Lobo-guará do Caraça
Lobo-guará do Caraça

Já que não havia energia e não tinha nem como assistirmos TV na sala comunitária, dormimos cedo nesse dia. E acordamos também cedo no dia seguinte para aproveitar o bom tempo. Depois de muitos pães de queijo no café da manhã, fomos explorar melhor o parque.

Começamos pelo Santuário de Nossa Senhora Mãe dos Homens, a primeira igreja neogótica do Brasil, construída entre 1876 e 1883 e onde ainda hoje são realizadas as missas.

 Santuário de Nossa Senhora Mãe dos HomensSantuário de Nossa Senhora Mãe dos Homens

Santuário de Nossa Senhora Mãe dos Homens

Santuário de Nossa Senhora Mãe dos HomensSantuário de Nossa Senhora Mãe dos Homens

Em seguida, fomos às catacumbas, onde estão enterrados vários padres e alunos do colégio e também visitantes, o que me impressionou. A explicação que recebi é que por volta de 1800/1900 algumas pessoas que estavam só de passagem pelo Santuário morriam e, como naquela época o transporte ainda era precário (e o Santuário ficava no meio do nada!), elas tinham que ser enterradas ali mesmo.

Catacumbas do Caraça

O que realmente me marcou foram as ruínas do antigo Colégio do Caraça, onde estudaram vários personagens ilustres da nossa história, como os ex-presidentes Afonso Pena e Artur Bernardes. Em 1968 um incêndio destruiu o colégio. Felizmente ninguém se feriu, mas a estrutura ficou seriamente danificada e o colégio foi fechado permanentemente. Além disso, obras únicas e preciosas que se encontravam na biblioteca foram destruídas.

O prédio foi restaurado em 2002 e hoje nele funciona um museu que conta a história do Colégio. Há também alguns exemplares de livros bem antigos que as pessoas conseguiram salvar do fogo. Alguns estão bem chamuscados. Apesar de ter uma história triste, achei as ruínas simplesmente maravilhosas! Pensando bem, não há nada demais nele, mas eu achei o prédio simplesmente lindo!

Ruínas do Colégio do CaraçaRuínas do Colégio do Caraça

O jardim é outra atração. Super bem cuidado e cercado de mata, ele nos convida a passar horas apenas contemplando a natureza e as construções que tão bem se harmonizam com tudo em volta.

Jardins do CaraçaJardins do Caraça
Jardins do Caraça
Santuário do CaraçaJardins do Caraça
Esquilo

Para ficar ainda mais sossegado e meditar à vontade, basta subir até o mirante, sentar em uma das pedras e contemplar o lugar.

Mirante
Santuário do Caraça
Parque do Caraça
Parque do CaraçaParque do Caraça

 Visitar o Caraça realmente foi uma experiência única. Impossível resumir aqui toda a história e magia do lugar. E olha que nós não aproveitamos tudo. Há várias trilhas, cachoeiras e passeios ao ar livre para quem estiver com mais tempo e disposição. Acho que o destino é pouco divulgado e muito injustamente. Com certeza foi o desfecho perfeito para nossa viagem.

Veja mais posts sobre a Estrada Real no Viaggiando.

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31 Comments

  1. Camila
    conheci…ou melhor ouvi falar do Caraça por um amigo do trabalho que gosta das mesmas viagens que eu…e aí conversando várias pessoas me contaram que já foram…que foram com o colégio quando eram mais novos e tal…desde então está na minha listinha mesmo sem nunca ter visto uma fotinha de lá…agora que vi mais! Esse post foi ótimo!
    Ah e viu…no final tudo dá certo…
    Beijo

  2. Passar a noite no Caraça foi ótimo. Experiência única! Recomendo.

  3. Fui a primeira vez com o colégio e a segunda anos depois. As duas viagens foram inesquecíveis…

    Vale ir mesmo com mais tempo pra explorar os arredores: montanhas, cachoeiras… Tudo ainda dentro do parque. 😉

  4. Já passamos por problemas parecidos, mas é como vocè disse, o imprevisto em muitos casos acaba sendo o melhor da viagem. Eu não conhecia este lugar, mas já anotei, porque ainda quero mostrar Minas Gerais para o Tom.
    Beijos e uma linda semana

  5. Camila
    Os seus posts dão-me oportunidade de conhecer mais sobre a história do Brasil…adoro!Gostaria muito de um dia poder ver tudo isso ao vivo!

    Beijos
    Ps: a maior parte dos turistas portugueses que visitam o Brasil,ficam só pelas praias…não sabem o que perdem!

  6. Carla e Fabio, e eu que achava que o Caraça era super desconhecido fora de MG! 🙂 O Eduardo também já tinha ido com a escola, mas não se lembrava de muita coisa.

    Com certeza vale mesmo a pena explorar melhor o parque. Mas nós pegamos chuva e não era muito recomendado fazer as trilhas. Temos que voltar em um período mais seco. E é tão pertinho de BH, o acesso é tão fácil que não temos desculpa!

  7. Patricia, pra você que gosta de encarar umas serras, o Caraça vai ser ótimo! E está perto de outras atrações de Minas (Ouro Preto, Tiradentes), então é facinho de incluir no roteiro. Venham mesmo! : )

  8. Margarida, acho que é normal a gente buscar o que não encontramos no nosso país, né? Por isso é bom voltar e ampliar a área de cobertura! 😉

    E você já sabe que quando vier não vão faltar guias pra te ajudar a conhecer o Brasil!

    Beijos!

  9. Padre Marcus Alexandre, CM

    Oi, Camila
    Tudo bem? Recebi pelo nosso site o link do seu blog e fiquei surpreso com a delicadeza e sensibilidade de sua narração. Obrigado por ter entrado no espírito caracense. E que bom que vc se sentiu engrandecida com a vinda ao Caraça.
    Valeu pelos comentários e pelas fotos. Ah, obg porque até eu apareci nelas! E obrigado tbm pela divulgação de nosso site!
    Como digo sempre aqui, "ATÉ O CARAÇA DE NOVO"!
    Abraços, Padre Marcus Alexandre, CM

  10. Camila, você mostra lugares lindos e alguns não tão conhecidos para a maioria dos brasileiros. Aliás, Minas é viagem para o mês inteiro. Bjs!

  11. Padre Marcus, o Caraça merece! O lugar é mesmo muito lindo, merece ser divulgado. E visitado! : )

  12. Sílvia, esse nosso Brasil rende muitas viagens, né? Conhecer tudo que um estado tem a oferecer já é difícil, imagina o país todo! Então cada um vai divulgando o que seu lugarzinho tem de melhor! 🙂

    Beijos!

  13. Essas boas surpresas são dignas de um post. Como já havia falado, não conheço nada pra esses lados de lá, mas pelo blog, consigo viajar um pouquinho junto com vocês…

    Confesso que fiquei morrendo de inveja de fazer um jantar de velas com o maridex em Caraça. E se o lobo não fosse tão arisco, até arriscava de dar comida na boca, mas é melhor deixar pra quem entende do assunto…

    Beijos

  14. Carol, tinham umas pessoas menos medrosas que eu e que ficaram lá pertinho do lobo. Aposto que você estaria lá no meio! 😉 Só não pode fazer muito barulho e movimento, senão ele se assusta.

    Beijos!

  15. Camila, que delícia rever o Caraça pelo seu post…estive ali em 2005 e adorei, uma experiência totalmente diferente (e espartana!)
    Ver o lobo é emocionante…mas não me esqueço de um certo momento no pôr-do-sol, sentada nas escadarias da igreja, vendo o jardim, ouvindo as fontes e sentindo o cheiro de fogão a lenha…
    Um beijo!

  16. Emilia, eu lembrei de você no Caraça! Achei a sua cara! Ia mesmo te sugerir uma viagem até lá! 🙂

    Beijos!

  17. De fato, muita coisa no Brasil não é divulgada. Ainda bem que tem uns blogueiros(as) que fazem o favor de nos dar o serviço completo 😀

    E aí, já arrumaram a nova casa? E a conexão com a web (fundamental)? Quando volta o blog?
    Abração
    Arthur

  18. Arthur, a casa é um arrumação sem fim, sempre falta alguma coisa! Mas a internet já está funcionando. O blog tá paradinho por falta de assunto mesmo. 🙁

    Como você vê, preciso viajar urgentemente! Não que eu queira, mas os leitores do blog começam a cobrar e eu acho que essa ausência de posts pode pegar mal, né? hehehe

    Um abraço!

  19. Conheci o Santuario do caraça neste fim de semana. Fui em um casamento lá.
    O lugar é realmente lindo. Abeçoado por Deus mesmo!!! Mas o que mais me impressionou foi a aparição do Lobo Guará, um animal lindo, é emocionante de verdade, eu recomendo!!!

  20. Fred-quintao

    Caraca e’ simplesmente o lugar que eu mais gosto perto de BH.
    Disparado. Quando preciso recuperar as energias e pensar na vida … e’ pra la’ que eu vou 🙂

    no meu blog tem umas fotos de la tambem:
    http://fredquintao.blogspot.com

    parabens pelo post e pelo blog!

    • Fred, minha experiência no Caraça foi bem curta, mas marcante. Ainda quero voltar para repertir a dose! Aquele lugar realmente recupera nossas energias!

  21. Gostei muito das fotos, pois estava precisando para fazer um trabalho, e não tive como tirar fotos lá….. Obrigada, me ajudou muito.

  22. dora quevedo

    Maravilhoso seu relato, muito obrigada por compartilhar estas informações. Me falaram do Caraças mas não me deram detalhes, estou há um tempão procurando saber mais e agora vim parar no seu blog, este seu post me ajudou bastante. É o tipo de turismo que me interessa, estou com muita vontade de conhecer o lugar.
    Vou navegar pelo seu blog para pegar mais dicas de viagem. No último feriado arrisquei ir a Passa Quatro mesmo sem ter conseguido muitas informações na net e foi uma decepção, escrevi sobre isso no meu blog mas não com a riqueza de detalhes da sua narrativa (meu blog não é sobre turismo), de qualquer modo espero que ajude alguém que esteja pensando em ir lá. Abraços!

  23. ELMO CORREA DE MEDEIROS

    Achei seu post muito interessante, e como fui aluno no Colegio do Caraça no ano de 1962, sempre quis fazer uma viagem de mais tempo por lá. Estive uma tarde lá a alguns anos, mas tambem choveu e o tempo era pouco. Gostaria de rever as cascatas onde passei um ano e meio. Onde aprendi a nadar e as primeiras noções de cuidados com a natureza. Vale muito a pena ir apesar da simplicidade das acomodações que parece remeter sempre àquela época.

    • Elmo, para mim, que não tenho nenhuma ligação afetiva com o lugar, visitar o Caraça foi um passeio bem especial, então imagino como deve ser para você! Vale mesmo a pena visitar!

  24. Sueli e Toni Gomes

    O caraça é o “descanso do guerreiro” do meu marido.
    Final de férias? Caraça!
    As crianças pequenas(4), todos em um único quarto, família reunida, era uma festa!
    caminhadas, aquele café da manhã – que você mesma vai ao fogão a lenha, frita o ovo, e come à vontade! no almoço um vinho de jaboticaba que é preparado lá mesmo, dorme, caminha novamente… descança.
    tudo de bom! e reza, pois tem missas todos os dias.
    Vale a pena!

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